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在欧洲艺术画廊致力于反种族主义

随着美国白人至上主义暴力活动的激增,是时候重新考虑美国博物馆如何展示欧洲艺术了。

外部全景,大都会艺术博物馆(照片由迈克尔·格雷,通过迈克尔·格雷的Flickrstream)
外部全景,大都会艺术博物馆(照片由迈克尔格雷,通过迈克尔格雷Flickrstream)

我们的百科全书式博物馆,比如大都会艺术博物馆(Metropolitan Museum of Art),都在口头上承诺要致力于多样性和包容性,并对它们讲述世界艺术故事的方式做出重大改变。然而,在很多方面,欧洲仍然是他们的中心。我在一家百科全书式的大型博物馆工作,在那里我策划了一系列欧洲艺术展览。随着白人至上主义暴力在我的社区和全国范围内的激增,我认为是时候重新考虑美国博物馆如何展示欧洲艺术了。

欧洲绘画和雕塑自成立以来一直是我们博物馆的核心。这些作品通常陈列在欧洲风格建筑中最大最中心的画廊里,模仿英国、法国和德国的皇家和帝国的伟大收藏。因为欧洲的中心已经融入了这些机构的架构中,一些人可能看不到今天与白人至上的联系。但白人至上主义者却有。欧洲的文化声望是美国白人种族优越感的证据。

想想白人至上主义团体分发的招聘材料吧。由理查德•斯宾塞(Richard Spencer)主演的一段视频中,斯宾塞一边循环播放欧洲绘画和纪念碑的画面,一边吟诵:“我们不只是白人。白色是人口普查表格上的一个复选框。我们是欧洲人民、历史、精神和文明的一部分。和斯宾塞一起参加2017年团结右翼集会的还有白人民族主义组织“Evropa身份”。他们主张“欧洲的、非闪米特的遗产”的优越性,并主张结束移民到美国来维持欧美绝大多数。他们主要在大学校园里招募新人,使用文艺复兴时期的雕塑形象,上面写着“保护你的遗产”和“服务你的人民”的口号。2018年3月集会在纳什维尔复制的帕台农神庙的台阶上,有一条40英尺高的横幅:“欧洲的根/美国的伟大”。“极右翼的推特和Reddit也自豪地宣称19世纪和20世纪的欧洲艺术,但在二战结束前后,它们往往失去了兴趣。正如新纳粹网站The Daily Stormer所说,随着盟军的胜利,“西方的文化演变也完全被打乱了。”实际上,今天的艺术在各个方面都不如几千年前的欧洲艺术。”

在如今白人至上主义者聚集的城市里,博物馆的画廊是欧洲文化遗产被最明显地挑出来作为例外的地方。白人至上主义者已经注意到了这一点。在2月去年,一群人聚集在明尼阿波利斯艺术学院(Minneapolis Institute of Art)。在一间摆放着18世纪法国扶手椅和英国风景画的房间里,他们遇到了反法西斯活动人士,随后挥拳打了几下,被驱逐了出去。他们是来博物馆参加“白人的生命很重要”(white lives matter)集会的。组织者后来解释说,他们选择这个地方是为了让参与者“欣赏明尼阿波利斯艺术学院(Minneapolis Institute of Art)的传统艺术收藏”。

这段历史很长,我们早该做出反应了。从黑人紧急文化联盟到游击女郎再到最近的LaTanya Autry和Mike Murawski的博物馆不是中立”和MTL +的“使非殖民化这个地方坦率地说:美国百科全书式的博物馆源于世界观,与今天白人至上主义者和民族主义者的世界观并无太大不同。除了少数例外,我们的博物馆创始人试图建立美国对欧洲帝国的继承,并“教化”美国的移民和工人阶级。

“会员子女班”(1929)(照片©大都会艺术博物馆,经由大都会艺术博物馆Flickrstream)
“成员的孩子们的班级”(1929)(照片©大都会艺术博物馆,经由大都会艺术博物馆Flickrstream)

1888年,大都会艺术博物馆的第一个新古典风格建筑开幕宣布他们的使命是:“用文艺复兴和路易十六最好的标本为工业阶层提供指导……我们可以使我们的工匠达到外国制造商的最佳水平。”大都会博物馆副馆长威廉?普莱因(William Prime)预见到,博物馆在打造美国未来的过程中所扮演的角色是“人类最高尚的发展”,并将其“崇高的文明”比作古希腊和文艺复兴时期的欧洲。“我曾见过比菲迪亚斯的马更好的美国马。还有比普拉克西特列斯塑造的更高贵的人。今天这里有比提香画过的更美丽的女人,比拉斐尔梦想过的更可爱的女人。如果他们还展示了中国、日本、波斯人、亚述人、埃及人、希伯来人的艺术,那是因为他们是“一个民族、一个种族、一个时代特征的记录”,为美国文明的进步提供了经验。

如今,负责监管这些博物馆的领导们正在让它们远离这些建国愿景。今年夏天担任大都会博物馆馆长的马克斯·霍林描述它是“一个百科全书式的博物馆,在一个非常、非常具有挑战性、可能不稳定的时刻。”他补充说,“百科全书式的博物馆是建立在这样一个理念上的:你把全世界的文化带到一个地方,讲述一个单一的故事。”他引用“全球化、互联互通等流行语”解释道,“你真的不可能讲一个简洁的故事。”你必须成为一个拥抱多样性的机构——这是另一个时髦词——不仅在你的员工和收藏品方面,而且在你提供的关于世界文化的多种叙述方面。”

“全球化”、“互联互通”、“多样性”不仅仅是博物馆的“时髦词”;这是白人至上主义者正在进行的斗争。值得庆幸的是,大都会艺术博物馆和其他大型百科全书式博物馆正在实施变革:展出和委托更多来自历史上代表性不足群体的当代艺术家的作品;扩大非洲、亚洲和拉丁美洲历史艺术的收藏和画廊;更好地代表土著和移民艺术家在他们的美国历史画廊。博物馆的教育工作者和翻译是召开围绕着反种族主义和反压迫的实践。而且,在某些情况下,博物馆正在归还文物,或者更好地讲述它们被收购的故事。然而,欧洲的收藏品大多被排除在这项工作之外。它们不受殖民时代归还要求的约束,很少有人把它们的画廊视为拓展叙事和再现的场所。但是,如果欧洲各部门能够原谅自己与历史上白人机构的公平努力无关,那么这种时代已经结束了。在夏洛茨维尔、查尔斯顿和匹兹堡发生暴力事件后,我们的百科全书式博物馆必须在其欧洲艺术画廊内采取措施,与白人至上主义意识形态作斗争。

我们能做些什么呢?我们的藏品继承自那些认为欧洲、基督教和男性艺术家优越的时代,而我们现在往往缺乏资源来购买更多多样化的藏品。如果我们看看博物馆的同事们在处理美洲、非洲、亚洲和全球当代艺术遗产中种族主义和殖民主义历史方面所做的工作,我们可以看到,他们为欧洲艺术提供了几种追求的途径:

  • 扰乱奇异胜利的文明包括所有西欧和扩大从古希腊到今天的神话。Our grouping of French, British, German, Italian, and Spanish art in suites of “European” galleries, usually the most prominent in the museum, supports a historical fiction present in white nationalists’ claims of racial superiority and in their aggrievement towards globalization: that of a world dominant civilization unified by a shared racial identity. Against the fantasy of commonality within “Fortress Europe,” we must learn how to tell the story of Europe’s historical disharmony and integration in global geographies of empire, trade, and migration. We can look to recent scholarship on historical European identity by our academic colleagues, particularly in medieval studies and critical whiteness studies, as we imagine new ways to talk about and present the geography of our collections. We can do much to change the language in our labels and the works we choose to display on our walls; we must also address the physical architectures of the spaces we have inherited, which tell their own stories.
  • 挑战那种认为欧洲的文化生活都是白人、异性恋和基督徒的观念。犹太人、穆斯林、妇女、酷儿人群和有色人种充斥着欧洲艺术史。在几个世纪的最小化之后,我们必须注意它们的存在。在很多情况下,我们的藏品中已经包括了允许我们这样做的作品,但它们被隔离在犹太或伊斯兰的画廊里,或者更常见的情况是,被束之高阁。墙上的标签也可以说明那里没有什么。我们应该谈谈缺勤。我们艺术史的统一性不是事物的自然秩序,甚至不是历史的精确。有女艺术家。美国的博物馆没有收藏它们。
  • 显然谈论我们表现出了艺术的价值。庆祝致力于我们共同价值观的作品,并承认那些没有。这并不意味着避免或在我们表现出的艺术作品最大限度地减少复杂性,而是学习如何谈论它更好,更直接。在我自己的专业知识,现代艺术领域,有两个世界大战攻击欧洲的民族主义,殖民扩张和限制性的性别角色之间新的工作的流露。我们常常从明确说明在这些作品中的政治和社会价值,宁愿自己的“激进主义”或含糊地提及避而远之“先锋gardism。”如果画的目标法西斯主义,应在墙上的标签加以明确。如果它的创作造成了艺术家纳粹党作为目标和杀害,这也应该被指出。如果同样的画,或另一个,采用黑色原始主义厌女症或种族主义的幻想,这也必须说明。可以有充分的理由表明艺术与特色,我们现在很反感,但我们需要认真思考的是什么原因,并为理由给谁可能不同意游客。
  • 讲述我们收藏品的历史。去年11月,“去殖民化”活动人士占领了布鲁克林博物馆(Brooklyn Museum)的埃及展厅,他们举着一条横幅,上面写着“这是怎么搞到的?”由谁?为谁?在谁的成本?欧洲艺术收藏品的参观者也有同样的问题。很少有人知道为什么欧洲皇室收藏的画作会出现在他们的城市里。我们在这个问题上的沉默促进了美国对欧洲文化的自然继承的想法。谁买了这些画并把它们带到了美国?钱是从哪里来的? Who decided these paintings should be permanent features in our cities? What was the rationale for the encyclopedic museum in the first place? If this invites questions about the continued value of displaying European art or of encyclopedic museums in present-day America, those are questions we should welcome and be prepared to answer. Too often, we have outsourced this self-reflection and truth-telling to contemporary artists, often artists of color, who we invite for temporary “interventions” in our galleries without committing to long-term change.
  • 最后,也是最重要的,我们必须解决欧洲艺术策展部门人员配备和领导方面的不平等。工作人员的压倒性的白种人是对整个博物馆部门的包容努力的一个挑战,但这是在策展人员和百科全书式博物馆中的一个特殊问题。在最近的人口统计中数据据报道,美国90家顶级百科全书式的艺术博物馆雇佣了730名策展人员。730人中,只有11人是黑人,634人(86%)是白人。艺术博物馆的专业机构和捐赠机构意识到这一点,并投入大量资源来解决系统性问题。据我所知,并没有专门针对欧洲艺术多样化的努力,在白人占多数的机构中,欧洲艺术通常是最不多样化的空间之一,几乎在每个轴上都是最不多样化的:社会经济背景、宗教、种族、性别、性取向。改变这一现状需要长期的投资和调整,但也有一些候选人可以在今天被聘用,这些展览可以在今天获得批准。金博宝188app策展人丹尼斯·莫瑞尔关于欧洲绘画中黑人形象的标志性展览,金博宝188app造型的现代性:从马奈和马蒂斯到今天的黑人模特现在正在一所大学的美术馆展出,而不是在美国收藏欧洲绘画作品的主要博物馆之一。它接下来要去的法国将在奥赛博物馆展出。

其中一些变化已经在欧洲艺术部门、大都会艺术博物馆和全国各地的博物馆发生。但作为一个专业机构,欧洲艺术长期以来一直在博物馆的多元化、平等和包容努力之外。我们必须积极参加我们从事这项工作几十年的同事们,向他们表明我们团结一致,给予支持,并寻求和听取我们的批评。他们激发了这里的建议。博物馆不是中立的。欧洲艺术的展览并不是中立的。白人至上主义者知道这一点。我们也必须去看看。

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